суббота, 30 июня 2012 г.

Алюминий во времена Римской империи


Этот случай описывает в своих сочинениях римский историк Плутарх, в честности которого сложно сомневаться. По его словам однажды императору Тиберию придворный мастер преподнес в подарок корону из необычного материала. На первый взгляд она была серебряной – стального цвета с серым оттенком, блестящая, но гораздо легче, чем можно было ожидать. Внимательно осмотрев подарок, Тиберий нашёл, что неведомый металл ещё и довольно мягок, его можно было погнуть голыми руками.

Удивлённый император спросил мастера, откуда он взял этот металл. Мастер ответил, что добыл его из глины и знает, как получить металл в больших количествах. Бедный изобретатель явно рассчитывал на щедрое вознаграждение от Тиберия и наверняка мысленно строил планы, как потратить неожиданное богатство. Но его ждало серьёзное разочарование.

пятница, 29 июня 2012 г.

Загадка «Марии Целесты»


В декабре 1872 года команда английского брига «Дея Грация» заметила в 600-х милях западнее Гибралтара парусное судно «Мария Целеста». Корабль вёл себя странно, выписывая на воде замысловатые зигзаги. Опытным морякам было ясно, что «Целестой» никто не управляет. Тем более, что на мачтах и палубе парусника никого не было видно.

среда, 27 июня 2012 г.

И в Антарктиде будут яблони цвести!


Сегодняшняя Антарктида – земля суровая! Льды, снега, лютые морозы зимой и незначительные оттепели летом. Животный мир скуден, растительности почти никакой. Но так было не всегда. Каких-то несколько миллионов лет назад на этом континенте природные условия были гораздо мягче. Летние температуры могли подниматься до 10-15 градусов тепла, на побережье густо росли травы, степи перемежались с рощами и лесами низкорослых деревьев. Не Африка, конечно, но жить вполне можно. Археологи находят в Антарктиде останки и скелеты крупных динозавров, травоядных и хищников. Получается, что еды вполне хватало и тем и другим.

Интересный вопрос – как скажется на Антарктиде нынешнее потепление климата? Учёные утверждают, что материк активно освобождается от шельфового льда, тают ледники, растут температуры. За последние пятьдесят лет среднегодовая температура восточного побережья поднялась почти на три градуса. Если потепление Антарктиды будет продолжаться прежними темпами достаточно долгое время, то в начале 22 века значительные территории материка освободятся ото льдов и покроются травами и деревьями. Климат будет похож на то, что мы сегодня видим в Исландии или на юге Латинской Америки.

Как вы думаете, может быть пора прикупить в Антарктиде несколько соток земли? Пока она не поднялась в цене. Лет через двадцать можно будет и дачный домик построить. Внуки могут не оценить задумку, но правнукам участок точно пригодится. Любопытно, а пингвинов сложно разводить? Что скажете?

вторник, 26 июня 2012 г.

Почему вымерли динозавры. Новая версия


Тайна исчезновения динозавров никогда, пожалуй, не перестанет волновать умы любознательного населения. Действительно, сложно понять, что могло стереть с лица Земли этих огромных и сказочно мощных животных? В истории планеты им не было и не будет равных. И вдруг такая беда – исчезли вмиг и практически без следа!

Есть, конечно, вполне разумные гипотезы о падании метеорита или мощном извержении вулкана 65 миллионов лет назад. Вслед за этим резко похолодало, погибла привычная гигантам растительность и динозаврам ничего не оставалось, как помереть с голоду. Сначала травоядным, за ними и хищникам. Ну что ж, логично, правдоподобно. Не все, однако, учёные с такой историей согласны. Англичанин Дэвид Вилкинсон, например, совсем недавно выдвинул любопытнейшее предположение.

понедельник, 25 июня 2012 г.

За что аборигены Кука обидели


Действительно, плавал по морям и океанам заслуженный капитан Джеймс Кук, сделал множество открытий, заслужил почёт и уважение в обществе. Говорят, моряки в нём души не чаяли, строг был, но справедлив. А тут – на тебе! Нарвался на каких-то доселе неизвестных аборигенов и они его скушали. Ну почему?

Если говорить начистоту, то потому что надоел он им вместе со всем экипажем хуже горькой редьки. Терпели аборигены англичан до последнего. И съели их предводителя, когда терпение окончательно лопнуло. Аборигенов даже винить-то особо не за что. И у более продвинутых народов незваный гость хуже геморроя. А тут ребята из каменного века. Неграмотные, манерам необученные, дикие совсем. Аккуратнее с ними надо было!

вторник, 19 июня 2012 г.

Древнеегипетская авиация


Среди множества археологических находок, сделанных учёными в Египте, есть один очень любопытный экспонат. Это небольшая скульптурка птицы, талантливо выполненная и старательно раскрашенная. Древний мастер не забыл выписать клюв, глазки, пёрышки на крыльях. И не было бы в старинной птице ничего особенного, если бы не странный хвост. Он расположен не горизонтально, как у всех птиц, а вертикально, что очень напоминает по схеме современные самолёты.

понедельник, 11 июня 2012 г.

Исландия – ледяная страна. Только факты


Да, само слово «исландия» переводится на русский язык, «как страна льдов». Хотя постоянными ледниками покрыто всего около 11% территории страны. Но длинная северная зима каждый год на много месяцев сковывает льдами и снегами всю остальную Исландию.